Skip to main content

Adakah harga Amazon terlalu baik untuk menjadi kenyataan? Kerajaan A.S. mahu mengetahui.

Imej: Getty David Ryder / Getty Images

Semasa Amazon bersedia untuk mengunci penggabungan mega dengan Whole Foods, salah satu daripada amalan jualannya yang paling kontroversi mungkin akan kembali menghantuinya.

Suruhanjaya Perdagangan Persekutuan sedang menyiasat dakwaan bahawa gergasi membeli-belah dalam talian mengelirukan para pelanggan dengan perbandingan harga yang disenaraikan pada produknya, Reuters melaporkan pertama.

Siasatan tidak rasmi berkenaan dengan harga yang disenaraikan pada item, yang digunakan oleh peruncit untuk menunjukkan berapa banyak pelanggan mereka kononnya menyimpan.

LIHAT JUGA: Ya, Amazon adalah mudah, tetapi adakah ia terlalu kuat?

Kumpulan di belakang aduan tersebut, Pengawas Pengguna, mengkaji sekitar 1,000 produk Amazon dan mendapati harga rujukan ini digunakan hampir separuh. Dalam kira-kira 60 peratus daripada kes itu, kumpulan itu mendakwa, Amazon tidak pernah menjual item yang sama pada harga senarai "sebelum dijual" atau lebih tinggi dalam 90 hari terakhir, menunjukkan bahawa promosi yang diiklankan tidak benar-benar mengurangkan harga sebagaimana yang dikatakan oleh Amazon.

"Amazon tidak boleh dibenarkan memperluaskan amalan-amalan penipuan ini ke kolam baru pelanggan yang tidak curiga," surat Pengguna Watchdog kepada FTC dibaca.

"Kami menyeru anda untuk menghalang pembelian Whole Foods yang dicadangkan sehingga Amazon secara rasmi bersetuju untuk menghentikan penipuan, tidak adil dan harga antikompetitifnya."

. @ Amazon touts tawaran pada #PrimeDay, tetapi kajian kami mendedahkan banyak 'WAS' harga benar-benar * tidak pernah * harga. Tutup balik: http://t.co/vMFiw7Dy3s pic.twitter.com/pZXO2jeWQG

- Pengawas Pengguna (@ConsumerWD) 10 Julai 2017

Sumber yang biasa dengan keadaan itu berkata tindakan FTC berkaitan dengan kajian semula pembelian $ Whole Foods $ 13.7 bilion Amazon. Bidang agensi ini termasuk pemasaran yang menipu dan kelulusan penggabungan dan transaksi lain sesuai dengan undang-undang antitrust.

"Harga 'dikurangkan' adalah, pada hakikatnya, mungkin hanya harga biasa penjual."

Peraturannya mengenai perniagaan bekas memperingatkan supaya tidak menggunakan harga rujukan "fiktif" atau "meningkat" untuk mencipta ilusi tawaran.

"Dalam kes sedemikian, harga 'dikurangkan', pada hakikatnya, mungkin hanya harga biasa penjual," kata garis panduan itu.

Agensi itu mula mengumpulkan lebih banyak maklumat sejurus selepas surat tersebut difailkan pada awal bulan Julai, kata sumber itu. Pegawai ingin bergerak dengan cepat untuk memenuhi tarikh akhir undang-undang untuk kemungkinan langkah seterusnya dalam penyiasatan antitrust, di mana kerajaan akan meminta data dari Amazon.

Jurucakap Amazon yang dikenali sebagai Analisis Watchdog "sangat cacat" dan berkata ia "berdasarkan data yang tidak lengkap dan andaian yang tidak betul."

"Kesimpulan yang dicapai kumpulan Watchdog Pengguna adalah salah," kata jurucakap itu dalam satu kenyataan. "Kami mengesahkan harga rujukan yang disediakan oleh pengilang, vendor dan penjual terhadap harga sebenar yang baru-baru ini ditemui di Amazon dan peruncit lain."

Berita itu datang di tengah-tengah perbualan sama ada kesepakatan Whole Foods adalah jambatan terlalu jauh dalam pengumpulan ambisius Amazon kekuatan pasaran pengguna. Pengurus dana lindung nilai yang berpengaruh (dan menyatakan penjual ringkas Amazon) mendakwa minggu lalu bahawa penggubal undang-undang Capitol Hill telah mula mempertimbangkan kemungkinan berpotensi menentang Amazon pada alasan antitrust. Seorang ahli jawatankuasa persaingan pasaran House juga menyeru pendengaran mengenai perkara itu.

BARU: Surat saya menyeru untuk mendapatkan pendengaran @WholeFoods yang dicadangkan oleh @ amazon. Perlu melindungi PENGGUNA dan PEKERJA. pic.twitter.com/idXxOPDzO6

- David Cicilline (@davidcicilline) 13 Julai 2017

Walau bagaimanapun, kebanyakan pakar antitrust yang terkemuka telah bersetuju bahawa terdapat sedikit argumen bahawa penggabungan itu melanggar undang-undang persaingan, sekurang-kurangnya dalam cara yang sempit, dengan cara pengguna yang kini diamalkan di negara ini.

Tetapi harga senarai tuduhan, yang melibatkan kerosakan pengguna sebenar, boleh mengubah persamaan sekiranya FTC mendapati ia merit.

Ini bukan kali pertama amalan itu telah mendarat Amazon dalam air panas. Syarikat itu membayar denda $ 1 juta kepada pengawal selia Kanada pada bulan Januari setelah mereka mendapati bahawa harga senarai syarikat tidak sepadan dengan pasaran.

The New York Times dilaporkan pada tahun lalu bahawa Amazon telah mula menumpukan mata perbandingan semata-mata kerana berpuluh-puluh tindakan undang-undang pengguna yang mereka tarik.