Skip to main content

Peminat sukan akhirnya mempunyai paket TV streaming (tetapi anda lebih baik seperti bola sepak)

Imej: AP / REX / Shutterstock - penjenayah Amerika

Merangkak, berjalan, berlari.

Begitulah cara David Gandler mengambil FuboTV, dalam tempoh beberapa tahun, dari bola sepak streaming yang ditunda oleh bola sepak Jerman untuk menawarkan salah satu pakej TV paling lengkap dan sukan streaming berat.

Ia amat menarik memandangkan FuboTV adalah satu-satunya perkhidmatan bebas yang tidak dikendalikan oleh syarikat media utama seperti YouTube, Hulu, atau DirecTV. Atau, sebagai salah seorang pelabur malaikat meletakkannya, FuboTV adalah seperti menari layang-layang dalam badai (ya, ia adalah James Bond Skyfall sebut harga).

"Anda mempunyai syarikat media besar yang mempunyai ego besar," kata Gandler, Ketua Pegawai Eksekutif dan salah seorang daripada tiga penerbit FuboTV. "Dalam banyak kes, anda mempunyai pengedar yang ingin memintas anda dengan setiap peluang dan mempunyai poket yang dalam, jadi ia hanya membuat perniagaan yang sangat rumit."

Di pasaran yang telah dibanjiri dengan rancangan TV, sukan langsung kekal sebagai media yang paling sukar dan paling memerlukan. Ia juga sebahagian yang paling berpecah belah, dengan hak-hak untuk liga dan pasukan tersebar di kalangan syarikat.

Sukan live juga telah mengambil tempat yang sangat berharga dalam ekosistem media, berkat peningkatan jumlah orang yang meninggalkan langganan TV tradisional dan langganan kabel mahal untuk alternatif berasaskan internet. Acara sukan adalah cara untuk mengekalkan orang-orang yang bersangkutan dengan rancangan kabel, atau sekurang-kurangnya mendapatkannya untuk membayar perkhidmatan a la carte yang mahal.

Ini pada asasnya cadangan FuboTV: Untuk $ 34.99 sebulan, pengguna mendapatkan pakej kabel yang lengkap (termasuk saluran bukan sukan sama seperti Oksigen dan Saluran Cuaca) dengan sukan berat, serta saluran tempatan. NBC dan Fox sudah pun masuk dan CBS dilancarkan pada minggu-minggu akan datang. Ini memberikan FuboTV barisan permainan NFL yang hampir lengkap.

Ia tidak sempurna, dan perkhidmatan masih mempunyai jurang. Dengan tiada kesepakatan dengan TBS, TNT atau ESPN, terdapat sedikit bola keranjang NBA selain daripada permainan di NBA TV (biasanya satu atau dua perlawanan per malam).

Apa yang mungkin kekurangan di sesetengah kawasan, ia membentuk semangat utamanya: Bola Sepak. FuboTV menawarkan hampir setiap permainan bola sepak penting yang anda mahukan, dan kemudian beberapa.

Imej: FuboTV

Jadi, bagaimana syarikat bebas yang kebanyakan orang tidak pernah mendengar tentang tawaran yang cukup menarik dengan gergasi media untuk mengumpulkan TV dan barisan sukan yang hebat?

Merangkak, berjalan, berlari. Tawaran dengan kelab-kelab bola sepak yang berminat dengan saluran sukan yang berasal dari tawaran dengan rangkaian yang lebih kecil menghasilkan tawaran dengan rangkaian yang lebih besar.

Dan sekarang, FuboTV bermain di liga besar, bersaing terus dengan beberapa syarikat terbesar di media.

"Saya tahu bahawa untuk meletakkan kesepakatan ini saya harus menunjukkan beberapa rekod prestasi dan beberapa kejayaan," kata Gandler. "Anda menunjukkan setiap suku tahun, 'Hey, lihat apa yang telah kami lakukan di sini.'"

Merangkak

Pada hari-hari awal ESPN, tiga rangkaian siaran besar melihat saluran sukan kabel muda dan ketawa.

Sepanjang dekad sebelum menjadi juggernaut media, ESPN adalah operasi kecil di tengah-tengah Connecticut yang mempamerkan permainan yang tertunda dan beberapa detik utama. Rangkaian pada masa itu tidak menyedari bahawa saluran sukan 24-jam akan menjadi antara jenama media paling berharga di dunia.

Ia adegan yang ditangkap dalam buku oleh bekas Presiden ESPN Jim Bodenheimer, Setiap Town adalah Bandar Sukan. Gandler mengingatkannya dengan beberapa kebiasaan. Dia menunjukkan FuboTV kepada ESPN, yang mengejek tawaran itu.

"Saya mempunyai perbualan yang sama dengan pengurusan dari ESPN dua tahun lalu ketika saya mempunyai 10,000 dolar," kata Gandler. "Saya berkata, 'Anda semua perlu membaca buku itu perkara yang sama.'"

Sukar untuk menyalahkan ESPN. FuboTV tidak menawarkan banyak pada hari-hari awal. Ia bermula dengan kandungan video atas permintaan Borussia Dortmund, sebuah kelab bola sepak Jerman. Kemudian ia menambah beberapa video dari kelab Portugis Benefica. Pasukan ini tidak besar di A.S., tetapi mereka mempunyai beberapa pengikut yang bersemangat, dan FuboTV mampu membina asas pelanggan kecil.

"Ia akan berfungsi selama lima minit dari 90 minit. Ia amat mengerikan, orang yang kecewa, tetapi itulah cara anda memulakannya."

Pelanggan tersebut terbukti penting. Sekiranya FuboTV baru mula merangkak, tawaran seterusnya akan menjadi langkah pertama ke dalam livestreaming. Dan seperti mana-mana operasi muda, ia tidak akan mudah dibuktikan. Syarikat itu mampu livestream 17 Benefica permainan dari GolTV, yang mempunyai hak untuk permainan, tetapi tidak dapat meletakkannya di internet.

"Kami mendapat 17 permainan yang mereka tidak ditayangkan di televisyen dan ... ia amat mengerikan," kata Gandler. "Ia akan berfungsi selama lima minit dari 90 minit. Ia amat mengerikan, orang yang kecewa, tetapi itulah cara anda memulakannya."

Jalan

FuboTV telah membina niche yang kukuh daripada memperoleh kandungan bola sepak dan menarik pelanggan, kemudian memanfaatkannya untuk mendapatkan kandungan yang lebih baik dan lebih banyak pelanggan.

Langkah seterusnya, bagaimanapun, akan berbeza. Untuk benar-benar mengejar pasaran sukan secara langsung, syarikat itu perlu menceburkan diri ke dalam dunia hak berundur yang berunding-berunding dengan penyiar sekutu tempatan untuk memasukkan saluran mereka dalam pakej FuboTV.

Imej: BPI / Bagu Blanco / REX / Shutterstock

Ini sukar dilakukan kerana banyak sebab, tetapi teknologi yang diperlukan adalah antara halangan terbesar. Kebanyakan syarikat sama ada pergi ke vendor sedia ada (seperti BAMTech dan PlayStation Vue) atau menggunakan sistem mereka sendiri (seperti Sling TV).

FuboTV pergi ke arah yang lain-ia membina sistem proprietinya sendiri yang merangkumi pelbagai ciri yang diperlukan untuk mematuhi peraturan pengulangan semula byzantine. Ia juga jenis perkara yang boleh membuat wang syarikat jika ia memutuskan untuk menawarkannya sebagai perkhidmatan kepada syarikat lain, memandangkan Major League Baseball melakukan operasi streamingnya-kini BAMTech yang terkemuka di industri.

"Ia aset yang sangat boleh dikira," kata Gandler. "Terutama jika anda melihat masa depan livestreaming di seluruh dunia, ini boleh menjadi aset yang sangat penting kepada syarikat."

Dengan teknologi dan kesepakatan penghantaran semula awal dengan Univision, FuboTV bersedia untuk masa yang besar. Pada Disember 2016, FuboTV mengumumkan bahawa ia telah melancarkan perjanjian dengan NBC, Fox, dan pelbagai pengaturcara lain untuk membawa saluran mereka ke platform.

Walaupun perjanjian itu bermakna pelbagai sukan utama A.S. kini boleh didapati di FuboTV, ia juga menolak perkhidmatan itu hanya sekadar sukan. Perkhidmatan ini sekarang menawarkan pakej lengkap dengan pelbagai saluran bukan sukan seperti FXX dan Channel History. Ia bukan lagi bundle sukan; ia kini merupakan satu bundle dengan fokus pada sukan.

"Cara kami melihatnya adalah bahawa titik pembezaan kami adalah sukan pertama, dan kemudian kami akan memberikan anda kandungan yang terhad," kata Gandler. "Matlamat kami adalah untuk mencecah berjuta-juta [pelanggan] tetapi kami tidak akan menjadi nombor satu."

Tidak semua orang yakin strategi bundle adalah langkah yang betul. Jan Dawson, penganalisis di penyelidikan Jackdaw, berkata dalam catatannya bahawa dia bimbang bahawa tawaran syarikat itu sekarang sama dengan bundle TV internet lain dan masih hilang beberapa komponen teras-ESPN di kalangan mereka.

"Secara keseluruhan, FuboTV memperlihatkan satu lagi contoh cabaran yang benar-benar mengganggu pasaran TV memandangkan kuasa yang masih dipegang oleh pemilik saluran tradisional dan ekosistem TV berbayar sedia ada," tulis Dawson.

"Ini akan menjadi pertempuran yang sukar, dan saya fikir FuboTV akan melakukan lebih baik untuk melekat dengan tawaran semula sepak bola / sukan yang asalnya, yang paling sedikit agak unik di pasaran (walaupun tanpa saluran ESPN atau Turner, agak tidak lengkap), "tambah Dawson.

Seorang kapitalis teroka yang menendang tayar di FuboTV (dan tidak mahu dikenali) mempunyai pandangan yang sama: Sukar untuk benar-benar kembali permulaan yang akan berhadapan dengan gergasi industri.

"Saya suka idea itu," kata pelabur itu. "Hanya pasaran yang keras sekarang ... begitu banyak persaingan daripada orang besar itu."

"Ia seperti menari dengan gajah," tambah pelabur itu.

Jalankan

Pejabat pusat bandar New York di FuboTV dihiasi seperti permulaan yang baik yang baru saja menaikkan $ 55 juta. Terdapat TV besar yang menunjukkan sukan, pelan lantai terbuka, dan banyak bilik mesyuarat - semuanya dinamakan sempena kelab bola sepak Inggeris.

Di dalam bilik Chelsea, Gandler memberikan gambaran di mana FuboTV diketuai.

Imej: fubotv

Syarikat itu, yang dibina di atas pelanggan A.S., sedang mencari di luar negeri untuk masa depannya. Itulah langkah logik, memandangkan tumpuan berterusannya kepada bola sepak.

"Kami melihat ini lebih seperti Netflix dalam erti kata kami merasakan bahawa 80 peratus daripada pengguna kami akan menjadi pengguna bukan U.S.," Kata Gandler.

Dia juga menawarkan percubaan pemikiran yang mengagumkan kerana mengapa bundle (dan bukan a la carte) harus menjadi masa depan sukan.

Katakan bahawa terdapat kira-kira $ 50 bilion hak sukan di luar sana dari apa yang dia panggil "premium ke peringkat ketiga." Sekarang bayangkan satu syarikat mempunyai semua hak tersebut dan boleh mendapatkan 100 juta isi rumah untuk membayar perkhidmatan untuk mengakses sukan tersebut pada $ 12 sebulan, untuk $ 12 bilion cool. Tambah lagi $ 12 bilion untuk pengiklanan.

Itu masih tidak separuh dari apa yang asalnya. Ekonomi perkhidmatan sukan tulen hanya tidak bagus jika anda tidak dapat mendapatkan pengguna tersebut untuk membayar kandungan lain juga. Itulah sebabnya mengapa Gandler percaya peminat sukan perlu membayar untuk satu bundle.

Mengenai mengapa syarikat-syarikat yang memegang hak-haknya akan bekerja dengan mereka, Gandler berpendapat strateginya memuji rakan daripada bersaing dengan mereka akan mendapatkan pemegang hak untuk bermain bola.

Inilah cara Gandler fikir dia boleh pergi dari berjalan kaki untuk berlari.

"Kami adalah syarikat yang paling mesra programmer di dunia," kata Gandler. "Kami tidak berminat untuk mengganggu perniagaan mereka, kami mahu menjadi bahan tambahan."