Skip to main content

will.i.am percaya dia membina sistem operasi berasaskan suara masa depan (ya, sungguh)

Imej: Anthony Devlin / Getty Images

Will.i.am duduk di sebuah bilik persidangan abu-abu di Pusat Moscone San Francisco ketika dia menjatuhkan bom ke arah saya: Bukan Amazon, juga Apple, atau Google, atau sesiapa pun yang telah membangunkan pembantu suara yang sebenar ... lagi.

Apabila will.i.am mengatakan dia bekerja pada pembantu, saya katakan saya mempunyai satu di iPhone saya.

"Tidak, awak tidak," katanya. Dia meraih telefonnya sendiri dari meja. "Itu platform pada iOS."

LIHAT JUGA: Anda boleh mempunyai pasukan media sosial anda sendiri untuk hanya $ 25,000 sebulan

Saya bertemu dengannya untuk belajar mengenai Omega, yang mana dia - seperti mana-mana usahawan yang yakin - berhujah jauh lebih unggul daripada pesaingnya. Ya, will.i.am percaya dia mempunyai perkara besar yang akan datang, dan dia tidak bersendirian. Ada $ 117 juta dalam pembiayaan usaha baru dan satu pasukan veteran Amazon bersamanya.

Dia percaya, benar-benar percaya, bahawa Omega akan menjadi era berikutnya dalam pengkomputeran.

"Ia bukan tugas suara seperti, 'Hidupkan lampu,' dan 'Apa cuaca?' Itulah cara kita bercakap sekarang, dan itulah cara anda akan bercakap dengan mesin, "kata will.i.am.

Ketawa semua yang anda mahu, tetapi dia membuat kes. Saya bertemu will.i.am semasa Dreamforce, satu persidangan besar-besaran yang dipakai oleh Salesforce yang menarik banyak bakat terkemuka di dunia teknologi. Penulis lagu rapper itu mungkin tidak mempunyai reputasi yang hebat untuk menjadi seorang penglihatan dalam akhbar berteknologi, tetapi reputasinya dalam komuniti teknologi adalah orang yang mempunyai cita-cita yang tulen.

Selamat kembali ke @ keynote @Dreamforce stage @iamwill - suka inovasi dengan #Omega! pic.twitter.com/bnYJ6b0WXc

- Jennifer Warawa (@jenniferwarawa) 6 November 2017

Sudah tentu, dia tidak melakukan ini sendiri. Beliau baru-baru ini mengupah veteran berteknologi berteknologi Matt Tavis sebagai VP of Architecture Solutions dan Kay Kinton sebagai VP of Communications. Mereka berdua menghabiskan masa bertahun-tahun di Microsoft dan Amazon.

Kinton menyamakan soalan saya tentang potensi Omega dengan mereka yang diterima daripada wartawan pada masa awal Amazon Web Services.

"Saya ingat memanggil wartawan pada masa itu dan berkata, 'Kami mendapat infrastruktur teknologi ini,' dan cerita itu seperti ini: Kenapa penjual buku ...cuba menjual teknologi saya? Syarikat-syarikat yang anda fikir akan menjadi peneraju dalam teknologi, ia boleh menjadi jauh berbeza, "kata Kinton.

Berasaskan di Los Angeles, i.am + dan 300 orang pekerja mengambil apa yang will.i.am dan pada dasarnya setiap syarikat teknologi utama lain melihat sebagai sebahagian besar masa depan pengkomputeran: interaksi berasaskan suara. Apple mempunyai Siri, Amazon terus mengembangkan Alexa, Pembantu Google adalah peserta baru, dan bahkan Facebook dilaporkan memburu veteran Apple dan bekerja pada teknologi suara.

Will.i.am begitu pantas untuk menyangkal tanggapan bahawa saya, atau mana-mana pengguna iPhone, tidak mahu Omega apabila kami bertemu. "Tetapi saya ada di sini," saya memberitahunya dan mengambil iPhone saya. Dia mengambil sendiri dan mula menaip di bar carian.

"Siri benar-benar [bar carian]. Anda terhad kepada apa yang anda taip dan apa yang anda dapat," katanya.

Melihat peranti itu, saya bertanya mengapa dia tidak mempunyai iPhone X, dan dia menarik model terbaru Apple dari sakunya. will.i.am adalah peminat Apple. Dia melabur di Beats Electronics sebelum pembuat fon kepala menjual kepada Apple. Dia juga merupakan salah satu daripada empat hakim di rancangan TV pertama Apple Planet Aplikasi, di mana beliau bukan sahaja memberikan bimbingan tetapi juga melegakan komedi.

Tidak seperti pesaingnya, Omega memberi tumpuan kepada perniagaan dan sokongan pelanggan daripada pengguna internet purata yang bertanya seperti "Apa cuaca?" Itulah salah satu sebab dia berada di Salesforce's Dreamforce, persidangan kebanyakannya untuk perniagaan perusahaan.

Berakhir dengan pelancaran Omega for Enterprise minggu lepas, i.am + mengeluarkan video dengan pekerja di mana sahaja menunjukkan beberapa fungsi:

Itu tidak lama lagi boleh berubah sebahagiannya terima kasih kepada beban wang tunai.

Ditanya kenapa dia bertaruh pada teknologi berteknologi suara dan bagaimana dia memetakan masa depannya, will.i.am mula menjadi tonggak utama pada masa lalu. Kepada will.i.am, titik perubahan utama dalam teknologi telah berlaku selama 10 tahun: komputer rumah pada tahun 1997, iPhone pada tahun 2007, dan Omega pada tahun 2017.

"Buat masa sekarang, bayangkan ia adalah tahun 1997, dan cara kami buat perkara berubah kerana komputer riba dan desktop kini dalam hidup kami. Bayangkan ia adalah tahun 2007, dan perkara berubah kerana iPhone keluar dan iOS mengubah kehidupan kita. perkara di iPhone daripada yang kita lakukan di desktop dan komputer riba kita, "kata will.i.am dengan rasa kagum pada usahanya sendiri.

Sangat mudah untuk diskaun will.i.am, yang paling terkenal sebagai ahli Black Eyed Peas dan antara akhbar berteknologi untuk beberapa percubaan yang gagal pada teknologi pengguna. MashableRay Wong memanggil Puls will.i.am sebagai "mimpi ngeri yang boleh dpt dipakai" dalam ulasan tahun 2015.

Will.i. saya menaikkan $ 117 juta untuk membangunkan perisian perusahaan akhirnya meyakinkan saya bahawa kita berada dalam gelembung.

- James Cook (@JamesLiamCook) 7 November 2017

Akan tetapi, will.i.am mendapat beberapa orang yang bertaruh besar pada visinya. I.am + mengumumkan $ 117 juta dalam pembiayaan modal teroka pada bulan November dari banyak pelabur termasuk Salesforce Ventures. Syarikat itu juga mendedahkan Deutsche Telekom, syarikat induk T-Mobile, adalah pelanggan perusahaan pertama dan telah menggunakan perkhidmatannya sejak Julai. Oleh itu, Omega sudah menyediakan sokongan dalam talian untuk jutaan pelanggannya.

Walaupun beberapa jepitan, will.i.am tidak pernah menjauh dari mengejar projek teknologi baru. Apabila ditanya mengapa i.am + menaikkan begitu banyak modal, jawapannya adalah jelas dengan keyakinan Ketua Pegawai Eksekutif dan beberapa jargon perniagaan.

"Jumlah wang yang kami naikkan membolehkan kami membuatnya dan membinanya dengan cara kami mahu membinanya," kata will.i.am. "Trajektori DT mengadopsi dan [mereka] mempunyai berjuta-juta pelanggan di seluruh Eropah menunjukkan kepada kita betapa berat dan berat platform kita."

Omega adalah sistem perisian, tetapi pada masa akan datang, ia boleh diintegrasikan ke dalam perkakasan pengguna sama ada peranti atau rakan kongsi sendiri will.i.am itu.

Dengan pendanaan baru, pasukannya melabur dalam penyelidikan dan pembangunan. Modal ini akan digunakan untuk mengupah veteran berteknologi lebih berbakat dan berpengalaman seperti Tavis. Beliau menyertai pada Ogos selepas bekerja di Amazon selama 12 tahun. Tavis adalah sebahagian daripada pembinaan pasukan awal Amazon Web Services dan kemudian membantu rakan-rakan membangunkan di atas Alexa.

Duduk di seluruh dari will.i.am, Tavis memberitahu saya dia menaikkan potensi potensi Omega walaupun i.am + tidak mempunyai kredit jalanan Amazon.

"Saya fikir jika dilakukan dengan betul, menjangkau pengalaman saya di Amazon, semuanya mengenai struktur dan seni bina," kata Tavis. "Kami tidak cuba menggantikan perkhidmatan kewangan atau menggantikan sokongan pelanggan. Kami cuba untuk membolehkan pengalaman itu menjadi lebih kaya dan menjadi perbualan dan menjadi lebih cekap."

Tavis menambah bahawa tidak akan ada satu pemain yang menawarkan teknologi suara.

"Terdapat orang lain yang jelas di ruang ini, tetapi saya akan mengambil kembali analogi ketika pengkomputeran awan mula-mula bermula. Adakah benar-benar satu awan?" Tavis berkata.

Jawapan? Tidak. Terdapat beberapa, tetapi mereka semua pemain besar. Yang berkata, will.i.am tidak keberatan jika orang tidak percaya pada apa yang dia membina. Baginya, syarikat itu baik.

"Pada tahun 1977, IBM adalah syarikat komputer, dan kemudian pada tahun 80-an, Steve Jobs adalah seperti, 'Saya ingin memberi semua orang komputer peribadi,' dan IBM seperti, 'Oh, lihat lelaki ini. orang akan bekerjasama dengan komputer? "kata will.i.am. "Dan ia mengubah dunia."